門診須知

孩童的頭痛:家長能做些什麼

作者:--Paul Winner, DO

本文經同意轉譯自美國頭痛教育委員會頭痛通訊(Headache Newsletter of the American Council For Headache Education)譯者:台北榮總神經內科梁仁峰醫師
 
 雖然大多數新診斷的偏頭痛是在青少年階段,小到二、三歲的孩子還是可能會有偏頭痛。由於這些偏頭痛的症狀跟一般成人的偏頭痛並不完全相像,小孩子的偏頭痛可能過了許多年都無法得到正確的診斷,直到典型的症狀(像噁心、嘔吐、怕光、怕吵)出現。
如何找尋頭痛的線索,對父母而言是很重要的,因為兒童跟青少年也會頭痛以至於無法正常的生活。孩子可能無法描述他們的感受,而藉由一些背景知識、小心的觀察和創造力的問題,將可以對您孩子的頭痛有些概念,並尋求正確的醫療協助。
 
 

小孩子頭痛有什麼不同?

 雖然兒童確實可能得到偏頭痛,但相較於大人的偏頭痛,有些差異值得注意:

  1. 小孩的偏頭痛較短暫,常僅持續一兩個小時,多數十二小時內會結束。
  2. 發作頻率較低,可能一個月只有一次,甚至幾個月才發作一次。
  3. 他們的頭痛可能在幾個月到幾年的發作期後消失。
  4. 兩側前額疼痛比單側多,隨著年紀的增長,頭痛越來越偏向單側。
  5. 孩子們可能會有週期性的嘔吐、腹痛而沒伴隨頭痛,諸如此類週期性的症狀可能是孩童時期的偏頭痛症候群。不過最好還是先看腸胃科醫師,排除消化道的疾病。
  6. 小孩子可能不會告訴您典型的偏頭痛症狀,像是怕光或是怕吵。

一起來解謎

 您的孩子可能有偏頭痛嗎?醫生和家長們所面臨的挑戰主要是如何適當的評估孩子們的感受。假如您直接問類似「你對光或聲音敏感嗎?」之類的問題,孩子可能根本不知道您在說什麼。「噁心」常是一個小孩子難以正確理解的名詞。如果您問孩子:「你噁心嗎?」他們可能會一臉迷惑的看著您。即使問得簡單一點,像是:「你有反胃的感覺嗎?」他們可能還是不懂您在說什麼。
 
 藉由觀察孩子們的行為,能辨認出其頭痛的特性。舉例來說,觀察他們是否躲到安靜的地方,或是話突然比平常少的多;注意他們何時恢復正常的活動力;問他們想不想吃些東西,特別是他們最喜歡的東西。如果他們拒絕了,可能是正在噁心。假如臉色蒼白又不吃東西,可能是偏頭痛正在發作的線索。

 

看醫生的時候,能期待些什麼 ?

 若您的小孩被診斷為偏頭痛,您和孩子必須知道,你們面對的是一個良性,而非危險的病。許多病例說明這是一種可以治療的疾病。一般而言,不需做太多測驗或檢查來建立偏頭痛的診斷。然而,由於每個患者狀況不同,醫師可能會安排進一步的評估。譬如您或孩子有不尋常的過去病史或異常的測驗結果,醫師可能會安排其他檢驗以排除腦瘤或其他嚴重進行性的疾病。

 

治療這些孩童

 治療的方針主要是依據頭痛影響日常生活的程度。若頭痛只是輕微的,如僅造成一小時的缺課,或是只有少數的相關症狀,只要讓他們適當的休息,和保證症狀一會就過去也許就足夠,必要時也可以使用輕微的止痛藥。
 
 然而,假如是中度到嚴重的頭痛,而導致生活受到影響,譬如疼痛持續四到六個小時,痛到沒辦法上學或參加其他日常活動,醫師可能就會採取較積極的評估和治療。這時候非類固醇類止痛藥可能會派上用場。假如孩子吃了止痛藥後一到二小時還是沒有緩解,可能得考慮偏頭痛專用的藥物,像是翠普登(triptans)。這些藥物可以在頭痛發作後的二至四小時服用以緩解頭痛,最好是在一至二小時內服用。
 
 翠普登類藥物的劑型包括錠劑、鼻噴劑和針劑。雖然有些報告顯示這些藥物對孩童和青少年頭痛的效果,但目前為止這藥物還沒被美國FDA(食品藥品管理局)核准用於18歲以下的青少年或兒童。
 
 如果頭痛一週超過兩次,那麼家長們應該考慮預防性的治療,也就是天天吃藥以預防偏頭痛的發作。關於這方面用藥最好和熟悉的醫師詳細討論,因為這個年齡層的預防用藥研究資料還不是很充分。
 
 重要的是,記住別讓孩子服用止痛藥一週超過兩天。假如您的小孩覺得需要更多的劑量,可能代表他的頭痛並不單純。如果是成人會開始慢性每日頭痛,這些族群的人也有這個可能。

 

非藥物的策略

一些非藥物的方法是有相當幫助的,也應該使用在每個頭痛的兒童上,試試看下面幾招:

  1. 建立規律的生活作息,確定每天晚上固定時間睡覺。
  2. 減少咖啡因的攝取量為每天一次或是更少,這些咖啡因可能來自軟性飲料,例如冰紅茶。
  3. 確定喝了足夠的水,特別是夏天。
  4. 確定有規律的運動。
  5. 幫助保持適當的體重。
  6. 若生活形態改變沒有顯著的效果,可考慮其他系統化的治療方法,像是生物回饋和壓力處理技巧等等。

 

 到目前為止,可以試的最有效的非藥物性方法是教育。讓您的孩子們知道他們遇到了顯著的問題,而醫師們知道這些問題的原因,而且有辦法控制得不錯。 此外,由於這個年齡層的相關研究結果越來越多,未來的希望也越來越多。

 
 
尋找正確的醫師

 當醫師治療孩子的頭痛遇到困難時,可以考慮尋求第二意見更換治療方式看看。當大多數的藥物可以讓頭痛在一、二個小時內停止,或是大大的降低,實在沒有道理讓這些可憐的孩子痛到六、七個小時。一般而言,如果給予正確的治療,小孩跟青少年的反應一般都不錯。即使目前沒有有效的療法,在可預見的未來還是會有更多的選擇。
 
–Paul Winner, DO, Director, Palm Beach Headache Center, West Palm Beach, FL
Professor of Neurology, Nova Southeastern University, Fort Lauderdale, FL